16.04
2012 Activiteiten

Ieder jaar beklimmen miljoenen wieleramateurs de grote bergpassen van de Alpen of de Pyreneeën. Meerdere redenen verklaren het enthousiasme voor deze beklimmingen: de schoonheid van de landschappen, het feit dat deze cols door de beste wielrenners ter wereld tijdens de Tour de France worden beklommen, maar ook het actieve beleid van de gemeentes in de buurt die de laatste jaren die cols bekendheid geven en afbakenen.

Het succes van de wielersport

Tijdens de zomer beklimmen iedere dag 1000 wielrenners de Alpe d'Huez, en dat worden er 4000 tijdens de drie dagen rond de passage van de Tour de France! Er schrijven zich ieder jaar 7000 wielrenners in voor de Marmotte, met zijn 174 km en 5000 meter hoogteverschil een zeer moeilijke tocht, met achtereenvolgens de cols Croix de Fer - Télégraphe - Galibier en tenslotte de beklimming van de Alpe d'Huez als finale. Deze voorbeelden bewijzen het enthousiasme van Franse en buitenlandse wielerliefhebbers - vooral Belgische en Nederlandse - voor de grote bergcols in Frankrijk.

Met zo'n 2240 cols - die aan tenminste één kant zijn geasfalteerd, is Frankrijk het mooiste speelterrein voor wieleramateurs die cols willen beklimmen. Frankrijk heeft 25 cols die hoger zijn dan 2000 meter - 20 in de Alpen en 5 in de Pyreneeën - en het zijn natuurlijk deze grote cols die als eerste in de hele wereld de liefhebbers van fietstochten aantrekken. De 684 kilometer lange Route des Grandes Alpes gaat van Thonon-les-Bains (Haute-Savoie) naar Menton (Alpes-Maritimes) en biedt 15.713 meter hoogteverschil. De tocht gaat over 16 cols waarvan 5 meer dan 2000 meter hoog zijn (Iseran, Galibier, Izoard, Vars, Cayolle), en je hebt de mogelijkheid omwegen te maken om ook andere cols te beklimmen, zoals de Croix de Fer of de Cime de la Bonnette. Elk jaar organiseert de vereniging Courir et Découvrir in de maand juni ook overnachtingen (met maaltijden, bagagevervoer en geneeskundige hulp) zodat je deze mythische route in zes etappes af kunt leggen. Meer informatie op http://www.grande-traversee-alpes.com

Gereserveerde routes en specifieke bebakening

Wanneer je niet de lichamelijke conditie hebt die nodig is om al deze cols achter elkaar te beklimmen, kun je proberen om met één col te beginnen. Voor meer fietsplezier kun je profiteren van "gereserveerde cols": gedurende een ochtend zijn enkele routes voor het autoverkeer gesloten. Iseran, Galibier, Izoard, Bonnette, Cayolle, Madeleine, Granon, Aravis of Ramaz zijn enkele van deze mythische cols die je zonder uitlaatgassen kunt beklimmen, met alleen het geluid van je fiets en misschien het gegil van een bergmarmot!

Om met succes een hoge col te beklimmen moet je je krachten goed verdelen. Hiervoor moet je het profiel van de te beklimmen bergtop van te voren bestuderen. Je kunt deze informatie vinden in de "Atlas des cols" (uitgeverij Altigraph) of op gespecialiseerde websites zoals www.salite.ch. Sinds enkele jaren hebben wielrenners ook onderweg de beschikking over deze informatie, dankzij kilometerpaaltjes waarop de hoogte, het aantal nog af te leggen kilometers en de gemiddelde hellinggraad staan. Je vindt deze paaltjes in de Savoie, Haute-Savoie, Hautes Pyrénées en de Hautes-Alpes.

Ondanks het feit dat je jezelf misschien niet kunt meten met Andy Schleck, Cadel Evans of Alberto Contador, wilt je je prestaties vast vergelijken met andere wielerliefhebbers? Dit is mogelijk dankzij tijdmetingchips die verkocht worden in de VVV-kantoren bij talrijke cols (Alpe d'Huez, Mont Ventoux, de cols van de Glandon, de Galibier, de Mont-Cenis, de Plagne, de Deux-Alpes, Courchevel, enz). Het principe? De chip wordt automatisch geactiveerd en gestopt door een passage voorbij paaltjes aan de voet van de helling en op de top van de berg, en je tijd en je klassering worden automatisch op een speciale website gezet. Train, pak je fiets, en beklim de hoogste bergpassen!

Berichten
Stemmen