08.02
2013 Activiteiten

Ski-joëring komt van oorsprong een uit Scandinavië en werd begin 20e eeuw door Engelsen op vakantie in St. Moritz populair gemaakt. 20 jaar geleden kwam deze sport opnieuw tot leven in de Franse Alpen. Het gaat deze ludieke en toegankelijke paardendiscipline, waarbij paard en glijsport worden gecombineerd, voor de wind. Probeer het deze winter eens uit, zelfs als u niet kunt paardrijden!

Net als het sledehondenrijden komt ski-joëring, ook een glijsport waarbij gebruik gemaakt wordt van trekdieren, tot ons vanuit koude streken!  Om precies te zijn uit Scandinavië, waar maandenlang achter elkaar sneeuw ligt.

Om zich te verplaatsen bonden de inwoners dan ook hun ski’s onder en lieten ze zich voortslepen door rendieren, die later werden vervangen door paarden, die sterker en sneller zijn.

Met de opkomst van de wintersport aan het begin van de 20e eeuw, wordt ski-joëring een vorm van vrijetijdsbesteding. De eerste wedstrijden met ski’s met bespanning worden vanaf 1906 georganiseerd in St. Moritz, op initiatief van de Britten die gek zijn op paardensport. Het Zwitserse station is tot op heden het belangrijkste centrum voor de sportieve versie van deze discipline.

In Frankrijk werd ski-joëring vóór alles een bedrijfsmatige beoefend en deden de paarden tot de komst van de mechanische liften kwamen dienst deden als lift voor de skiërs. “Doordat ik een oude ansichtkaart vond waarop skiërs stonden die door paarden werden voortgesleept, bedacht ik dat we deze activiteit op een moderne manier in onze stations zouden kunnen laten herleven”, vertelt Jacques Fillietroz van het paardensportcentrum La Cavale in Les Arcs. Tevens werkzaam als baanverzorger en berggids werkt, nam hij in de jaren ‘90 het initiatief voor de renaissance van het ski-joëring in Frankrijk. Veel rijinstructeurs uit de verschillende Franse berggebieden komen trouwens speciaal bij hem om zich te ontwikkelen in de discipline, die door de sportbonden is erkend. Er zijn zelfs nogal betwiste Franse kampioenschappen van deze sport, waarvan ook een gras- en zandversie bestaat, met aangepaste latten.

Volgens de initiatiefnemers is ski-joëring als wintersport zeer goed toegankelijk voor het grote publiek. “Voor het beoefenen van ski-joëring hoef je niet te kunnen paardrijden”, verzekert Michaël Mesas van het paardensportcentrum van Alpe d’Huez, die beschikt over een oefenring van 850m op 2.000 m hoogte ligt. “Je moet gewoon redelijk kunnen skiën en minimaal een beginnersniveau hebben.”

Na een briefing van enkele minuten over de houding van de skiër achter het paard en de bewegingen die nodig zijn om het paard te leiden, kunt u solo op pad en het plezier beleven van deze glijsport, terwijl u wordt voortgesleept door dit edele trekdier. Beoefen de sport bij voorkeur op een omheind en vlak terrein. Wie niet zo’n waaghals is of het voor het eerst doet, krijgt een instructeur aan zijn zijde of op het paard om het dier te leiden. “De mensen hoeven zich alleen maar te laten slepen, zonder zich druk te maken over het leiden van het paard”, aldus Evelyn Joachim van het paardensportcentrum in Les Orres in de zuidelijke Alpen, ook een pionier in het ski-joëring in Frankrijk.

Ski joëring en montagne française

 

In Les Ecuries de la Dordogne in Le Mont Dore geven Frédérique Bertholon en Jean-Marie Laurent verschillende workshops. In de Auvergne zijn zij de enige aanbieders van deze activiteit. Erg opwindend is de workshop mennen, waar je je ski’s even kunt vergeten en je je bezighoudt met het zelfstandig mennen van het paard op aangelegde parcoursen met eenvoudige slaloms voor beginners tot echte gymkana’s met chicanes, springschansen, poortjes en slaloms, speciaal voor meer ervaren beoefenaars van deze sport. “Bij een cursus voor gevorderden, doen de cursisten zelfs een serie sprongen, waarbij de skiër het paard laat springen en hij zelf met behulp van schansen de hindernissen neemt: een gegarandeerd sensationele beleving!” verzekert Jean-Marie Laurent.

In Les Arcs, waar door het station ongeveer 20 km aangestampte routes zijn aangelegd, leiden Jacques Fillietroz en zijn team twee uur durende uitstapjes in het bos of over de ongerepte bergkammen in de buurt van Arc 2000, met vrij uitzicht over het dal van de Haute-Tarentaise en de omliggende toppen. “Voor de volgende winter zijn wij zelfs bezig om een langeafstandstocht voor ski-joëring uit te zetten die helemaal tot de Dôme de Vogel loopt, met onderweg een stop voor een maaltijd in de gelijknamige berghut. Dat wordt een 100% natuurlijke ski-joëringtocht”. In Alpes d’Huez spreekt Michaël Mesas om 17u, als de pistes gesloten zijn, af met doorgewinterde beoefenaars. Er worden dan tochtjes van ongeveer 40 minuten gehouden op bepaalde delen van het skigebied. Deze tochten zijn dé gelegenheid om een groot gevoel van vrijheid te ervaren zodra de paarden in galop gaan. “In die gang is het ski-joëring echt het meest opwindend”, benadrukt Evelyn Joachim. In Les Ecuries du Mont d’Or en Les Lacs in Métabief, in de Jura, zullen liefhebbers van paardensport verrukt zijn van deze tweeledige formule, aangezien de cursist zowel skiër als ruiter is.

Op welke leeftijd kan men kennismaken met deze leuke glijsport? Ongeveer vanaf 6-jarige leeftijd, met speciale paardjes: Shetlandpony’s voor allerkleinsten en grote pony’s of kleine paarden voor volwassenen. In Orres is Evelyn Joachim gestart met baby-ski-joëring vanaf 3 à 4 jaar. “Maar dan moeten de kinderen wel op ‘Ourson’(beertjes) niveau kunnen skiën. Een rustige activiteit van ongeveer dertig minuten, met super coole shetlandpony’s die aan de hand meelopen. De kinderen mogen de pony’s van te voren kammen en borstelen zodat ze met de dieren vertrouwd raken. Succes verzekerd!

©Actumontagne

 

Fotoverantwoording

©OT Alpe d’Huez/Laurent Salino - OT Les Arcs/Seb Leon - OT Les Orres - OT Sancy

Berichten
Stemmen