11.09
2012 Activiteiten

Als de bergen onder een witte laag sneeuw zijn bedekt, hoeft de mountainbike niet langer in de garage te worden gestald en hoeven golfclubs of polosticks niet meer in de kast te worden gezet. Zomersporten als mountainbiken, golf en polo kunnen namelijk ook heel goed in de sneeuw worden gespeeld. In winterse omstandigheden blijkt het leuker en soms ronduit spectaculair te zijn om deze sporten te beoefenen.

Van de drie sporten die in de winter een verlenging spelen, is mountainbiken veruit de meest toegankelijke. “Beginnelingen hebben er meteen vanaf het begin een goed gevoel bij. Er is minder angst dan in de zomer, want vallen doet veel minder pijn, omdat de sneeuw de schokken dempt”, legt Julien Rebuffet uit. Hij is voorzitter van de Franse landelijke bond voor wielreninstructeurs, MCF. Mountainbiken in de winter heeft zich allereerst ontwikkeld als een alternatief bij gebrek aan sneeuw. En vervolgens hebben zich geleidelijk aan een aantal cracks op de besneeuwde pistes van de Alpen en de Pyreneeën gestort en deze discipline na sluitingstijd van de skipisten in verschillende stations populair gemaakt (Saint-Pierre-de-Chartreuse, les 2Alpes, Val Thorens, Tignes, Ax-3Domaines, Gourette, La Pierre-Saint-Martin, enz.). In de sneeuw gaat mountainbiken veel sneller, aangezien de sneeuw de grootste oneffenheden van het reliëf uitvlakt. “Bovendien gaan mountainbikers rechtdoor, in tegenstelling tot skiërs, die plezier hebben in het maken van bochten!". Sneeuw-MTB doet het erg goed in de avonduren, als après-ski activiteit. Het belangrijkste voordeel: het is geen probleem om beide sporten op dezelfde pistes uit te oefenen. Verder wordt de sneeuw ’s avonds bij het dalen van de temperaturen hard waardoor de wegligging beter is. Voor een betere grip op de sneeuw hebben de banden geen spikes, zoals men geneigd zou zijn te denken, maar diepere profielen en ze zijn ook groter, net als de banden die worden gebruikt voor het rijden in de modder (mud). “Hoe meer de sneeuw is samengedrukt, hoe beter het is”, verzekert Julien Rebuffet en hij legt uit dat de berijder in de ideale positie zit om over de sneeuwvlakten naar beneden te vliegen, als hij een beetje boven zijn fiets hangt, precies zoals springruiters dat op hun paard doen. Gokkend op het potentieel van deze nog weinig beoefende wintersport, heeft het station van Les Menuires in Savoie voor deze sport een complete piste aangelegd, de Roc’n bike. Dankzij haar lengte van 8 km lengte kunnen sporters op deze afdaling in alle rust de kunst van het sturen (en van het remmen op de sneeuw) leren, onder begeleiding van een gespecialiseerde instructeur. Wedden dat dit initiatief navolging zal vinden?

©Foto’s MCF

Een swing op het witte tapijt

Sneeuwgolf, nu nog voorbehouden aan insiders (celebrities, topsporters en besluitvormers), zou ook in grotere kringen populair kunnen worden, zó leuk is het om op het witte tapijt tegen het balletje te tikken! Het volstaat om de belangstelling bij het grote publiek te meten tijdens grote evenementen als de BMW Megève Winter Golf of de Vacheron-Constantin Snow Golf Cup, ook in Megève. Twee elitaire, maar ook zeer sportieve gelegenheden, waar de beste golfers de berg op gaan en een goede hap frisse lucht komen halen. Naar aanleiding van deze evenementen hebben de introductieclinics veel succes. Het initiatief voor het sneeuwgolfen, heel populair in Scandinavië, werd genomen door Philippe Ghillem, amateur golfer en juwelier in het Haute-Savoie station. Om het te kunnen spelen moet de sneeuw vanaf de eerste vlokken goed worden samengedrukt. Al vliegt het kleine balletje - rood, om het beter te kunnen onderscheiden van het maagdelijke wit - goed omhoog, stuiten doet het niet. Spelers moeten dus hun slagen aan deze bijzondere omgeving aanpassen. Met de opkomst van street golf komt de golfsport sinds een paar jaar uit de greens. Een vrijetijdsbesteding die in de jaren ’90 in Duitsland is ontstaan, een zeer ludieke variant van het klassieke golf, waarvoor geen regels of codes gelden. De clubs zijn hetzelfde, maar de ballen zijn veel soepeler, want de spelers moeten zich aanpassen aan straatmeubilair (prullenbakken, lantaarns, borden, auto’s…) en voetgangers! Van deze vorm, die een echte democratisering van de golfsport betekent, bestaat ook een wintervariant. Dan hebben we het over snow street golf. Het station van Les Gets was er in 2008 als eerste bij door midden in het dorp een avondactiviteit te starten. “Afgelopen winter hebben meer dan 1000 mensen meegedaan met deze competitie die voor een ongelooflijke sfeer zorgt in de hoofdstraat waar we een parcours van 6 holes improviseren”, zegt Benjamin Mugnier, hoofd marketing en verkoop van het Haut-Savoie station. De avond eindigt rond een grote pan boerensoep, heel wat anders dan die deftige buffetten in de clubhuizen! In februari 2013 staat de 4e editie op het programma.

©Megève Tourisme/Tristan Shu

© OT Les Gets

©Megève Tourisme/Tristan Shu

© Les Gets Tourist office

Sneeuwpolo: fel, verfrissend en chic!

Ook de sport die met een knipoog naar zijn oorsprong wel de koningssport wordt genoemd*, kan prima op besneeuwd terrein worden gespeeld. Onder leiding van de Britse fans kwam de polosport meer dan 30 jaar geleden naar Sankt Moritz in Zwitserland. “Ik speelde al 25 jaar polo toen ik een kleine twintig jaar geleden ben gaan kijken wat die sneeuwpolotoernooien inhielden”, vertelt Jean-Yves Delfosse, organisator van de BMW Polo Master Tour. “Ik was meteen weg van het spel vanwege de sfeer en de snelheid en ik besloot dat we ook aan deze kant van de Alpen wedstrijden moesten organiseren. Megève, waar ik een deel van het jaar woon en waar paarden deel uitmaken van de plaatselijke geschiedenis, was de aangewezen plaats voor een evenement rond deze chique discipline, die inmiddels volledig met het station is verweven. De liefde tussen de polosport en Megève duurt al 18 jaar. En is besmettelijk, want Jean-Yves Delfosse heeft een heel circuit in het leven geroepen, met wedstrijden in Val d’Isère en Courchevel. “Het organiseren van deze BMW Polo Master toernooien in toeristische plaatsen draagt ertoe bij dat het imago van onze sport minder exclusief en elitaire wordt”. Zowel enthousiaste aanhangers als nieuwelingen kunnen genieten van de wedstrijden, die echt spectaculair zijn in de sneeuw. Tegen een witte achtergrond vallen de ruiters en hun paarden meer op dan op het gras, waardoor deze tak van paardensport veel televisiegenieker is dan zijn grasvariant. En de velden zijn kleiner, wat bevorderlijk is voor snelle acties. De beste Franse, Argentijnse, Zwitserse en Spaanse spelers haasten zich naar deze wintertoernooien en laten sport op een zeer hoog niveau zien aan een publiek dat zich er heel snel voor gewonnen gaf.

*de sport werd door Alexander de Grote en de koningen van Centraal-Azië beoefend en verspreidde zich later naar India, Groot-Brittannië en Latijns-Amerika.

©Megève Tourisme/Philippe Gandelin

Actumontagne

Berichten
Stemmen